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Rewind: D-Train – You’re The One For Me

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Rewind: D-Train – You’re The One For Me

D-Train – You’re The One For Me | Un himno post-disco

“Construimos el disco en la calle antes de traerlo a Prelude Records”, dijo James (D-Train) Williams sobre “You’re The One For Me“, el duradero éxito post-disco que escribió con Hubert Eaves III, en el libro de James Arena Legends Of Disco: Cuarenta estrellas discuten sus carreras. Los dos se conocieron mientras asistían a la escuela secundaria en Brooklyn y formaron el grupo D-Train, llamado así por las proezas futbolísticas de Williams. Eaves estaba en rotación, haciendo las rondas como un músico de sesión de jazz serio. Había colaborado con James Mtume, el antiguo compañero de Miles Davis que tuvo éxito con el éxito número uno de R&B de 1983, “Juicy Fruit”.

“Grabamos ‘You’re The One For Me’ en un disco de 16 pistas y lo doblamos en exceso para que sonara como la versión que todo el mundo conoce”, dice Williams. “Empezamos a llevar el tema a diferentes compañías discográficas, y la mayoría de ellas lo rechazaron. Odiaban ‘You’re The One For Me’. Dijeron que no podía cantar y que teníamos que quitar mi voz del disco y contratar a una chica. Columbia Records, todos los sellos, a nadie le gustaba. Hombre, todos me odiaban”. ¿Esa negativa abrumadora? Falta de previsión. Código para: demasiado Negro.

Los sellos discográficos corporativos no tenían ni idea de qué hacer con esos sintetizadores penetrantes, líneas de bajo y acordes melódicos con el ritmo principalmente en el uno y el dos. Tocaba de forma diferente. La música negra había cambiado de nuevo. Es decir, la música pop seguiría el mismo camino seis meses o un año después. El Top 40 siempre se arrastraba por lo menos seis meses detrás de la mierda caliente.

Era la pista de baile de Larry Levan en Paradise Garage, no el American Bandstan de Dick Clark, lo que determinaba qué discos llegaban a la radio negra. Frankie Crocker, DJ y Director Musical de WBLS en Nueva York -la emisora de radio más escuchada del país- creó una ecléctica mezcla de música R&B y disco que redefinió el formato de la música negra como contemporánea urbana. Esta presentación fue seleccionada de las pistas cortadas en el Garaje Paraíso, mezcladas sobre la marcha por Levan. Crocker rogaba, cada noche, por la canción documentada de Levan y su artista, en el orden exacto en que se tocaba, para poder volver a transmitirla al día siguiente y vender algunos malditos discos. Ciertos sellos discográficos se volvieron dependientes de ello.

Cuando Levan grabó “You’re The One For Me” durante su actuación en The Garage en febrero del 81, tiene la mezcla perfecta entre el púlpito de Teddy Pendergrass y el teclado de Herbie Hancock. Williams, que estaba detrás de la cabina esa fatídica noche, dijo que la pista llegó al lugar como una bomba. “¡Había 2.000 personas allí y se volvieron locos! Recuerdo que estábamos con él [Levan] en la cabina del DJ, y anunció: “¡Tenemos este nuevo tema de D-Train llamado ‘You’re The One For Me’ aquí mismo en el Paradise Garage! ¡Vamos niños, levántense!” La congregación de Levan -negros, morenos, asiáticos, gays, heterosexuales, transexuales y caucásicos- arreglaron la pista de baile en un sótano eufórico. Este entorno verdaderamente progresista, que buscaba refugio del invasor conservadurismo de Reagan, entendió el golpe reformista de forma no blanqueada.

“You’re The One For Me”, que llegó al número 53 de la lista de solteros de Billboard el 19 de diciembre de 1981, no era sólo un prototipo, sino una profunda hendidura cultural. Esa tensión del teclado de tonos de llamada ya preparado salta de la tabla, como un efecto de sonido, un personaje de una composición de Ennio Morricone. Claro, fue un éxito de baile número uno durante tres semanas en 1982 y también llegó al número 13 en la tabla de solteros del soul. Pero también sonó como banda sonora en el andén del metro, a todo volumen, mientras los viajeros buscaban la nueva pieza de DONDI en la línea Broadway-Séptima Avenida del IRT.

Aunque nadie quería hablar del término “discoteca”, todos anhelaban dominar la pista de baile, desde The Rolling Stones hasta Rod Stewart. Pero fue el productor, DJ y remixer François Kevorkian, nacido en Francia y residente en EE.UU., quien se inspiró en la experiencia en cintas y empalmes del pionero del reggae Lee “Scratch” Perry e hizo inevitable el primer éxito de D-Train. Al estirar las voces, enfatizando ciertas líneas de bajo y dejando de lado ciertas secciones de batería, su remezcla se convirtió en una alargada sinfonía dub de golpe y brillo. Consiguió la reproducción del viernes por la noche en 98.7 KISS FM, 92 WKTU, y 107.5 WBLS, las tres principales emisoras de radio para negros en la ciudad de Nueva York a principios de los 80.

“Creciendo en los 80, la música era una gran parte de mi vida. Especialmente en las barbacoas de verano, y la banda sonora de esas fiestas de verano era siempre “You’re The One For Me” de D Train, reflejaba Amir Abdullah, estimado archivista de música. El DJ con sede en Berlín, productor y antiguo miembro de Kon & Amir, lo puso en perspectiva. “Las voces conmovedoras y arenosas son tan contagiosas que no importa cuántas veces oigas esta canción, siempre la acompañas. Culturalmente, es tan importante y significativa en la comunidad negra como la versión de Stevie Wonder de ‘Happy Birthday’.”

Casi 40 años después de su lanzamiento, apareció en el zeitgeist cultural de nuevo, debido a un nuevo interés en los discos post-disco. La fiesta de boogie de Los Ángeles, Funkmosphere, iniciada por Dam-Funk, y su fiesta hermana en San Francisco, Sweater Funk, actuaron como punto de partida para un resurgimiento global del sonido synth-funk. El sonido volvió gracias a estos jóvenes aficionados, incluso aterrizando en Grand Theft Auto V.

“Casi todos los invitados de los dos primeros años (de la fiesta) tocaron esa canción”, dijo Jacob Peña, alias DJ Guillermo, el DJ de San Francisco y cofundador de la fiesta Sweater Funk. “Ni siquiera tuvimos que traerla. Era tan ubicua porque era fundamental para la música de baile y el género boogie. Puedes poner “You’re The One For Me” en cualquier momento para empezar la noche, pero sólo en manos de un buen DJ cobra vida. Es entonces cuando el disco brillaría con una nueva luz, recordando a todos por qué ha alcanzado un estatus tan legendario.”

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