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Rewind: Dizzee Rascal – Boy In Da Corner

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Rewind: Dizzee Rascal – Boy In Da Corner

Rewind | Dizzee Rascal – Boy In Da Corner

 

Para conmemorar su 17º aniversario, volvemos a visitar un proyecto esencial del grime.

Rewind es una serie de reseñas, publicada en colaboración con Discogs, que se sumerge en los archivos de la música electrónica para desempolvar la música de décadas pasadas.

Era el 21 de mayo de 2001. El equipo del garaje de Brixton, DJ Pied Piper y los Maestros de Ceremonias acababan de entregar su nuevo single, “Do You Really Like It?” Fue un éxito. Seis días después de su lanzamiento, el single había vendido 148.000 unidades, colocando a DJ Pied Piper And The Masters Of Ceremonies en el número uno de la lista de singles del Reino Unido.

El éxito de ” Do You Really Like It? ” fue sólo una de las muchas victorias de “Garage” a principios de los años 2000. Dominando las listas de baile y los clubes nocturnos con sus letras de champán, chaquetas Avirex y vaqueros Moschino, los artistas de garaje habían dejado claro a Gran Bretaña que no iban a dejar nuestras ondas pronto.

Aunque era divertido y burbujeante, el garaje británico no logró capturar los sentimientos de frustración y angustia entre los jóvenes del centro de la ciudad, sirviendo más como una forma de escapismo que como un reflejo de la realidad. Puede que por eso, cinco meses después del lanzamiento de “Do You Really Like It?”, un joven adolescente negro de Bow se encargara de grabar uno de los álbumes más importantes de la historia de la música británica.

Antes de hablar de Boy In Da Corner, es importante reconocer este sonido que se estaba gestando en la escena underground londinense desde finales de 2001 hasta 2003. El estilo Garage había dado un giro más oscuro en el estilo de producción y el contenido lírico. Al otro lado de todas las llamativas raves, había un nuevo club haciendo un poco de ruido, uno menos sobre las señales de paz de Moschino y más sobre lo que estaba pasando en las calles de Londres.

Los MCs dejaban sus chaquetas de cuero fresco por los chándales de los Akademiks y cambiaban su cadencia cómica por una más espantosa. Este no era el garaje del que el Reino Unido se había enamorado. ¿Qué había sucedido? Bueno, el garaje se estaba transformando en lo que ahora llamamos grime.

El “garaje Grimey”, o lo que Wiley había apodado “eskibeat“, se había establecido en el este de Londres, donde se encuentran cuatro de los barrios más desfavorecidos de la ciudad, y algunos de los más importantes MCs. Uno de esos MC era Dizzee Rascal.

Boy In Da Corner

Es fácil llamar a “Boy In Da Corner” un álbum de grime. No encajaba en el criterio de garage, ni era como ningún tipo de hip-hop que se hubiera lanzado hasta ese momento. Para cuando Boy In Da Corner cayó en 2003, Dizzee ya se había establecido como MC a través de emisoras de radio piratas que tocaban mucha mugre. Aún así, no sería justo enmarcar a Boy In Da Corner sólo como un álbum de mugre. Ninguno alcanzó el tempo estándar del género de 140 BPM, una de las cosas que lo separaba claramente del garaje.

En cambio, Boy In Da Corner toma prestados sonidos de todo el espectro musical. Temas como “Brand New Day” son el intento de Dizzee de imitar las melodías que se escuchan en las bandas sonoras de las películas de Kung Fu en las que creció. “Jus’ a Rascal” se siente como su respuesta a “Cleanin’ Out My Closet” de Eminem, sólo que más intensa, con las voces agudas en el coro sintiéndose casi operístico.

Además de ser uno de los éxitos más innovadores de la escena del grime, “I Luv U” es un gran ejemplo de cómo Dizzee utiliza sus habilidades de producción para darle más vida a un tema. Comienza con Jeanine Jaques tartamudeando “I Love You”, lo que implica que la frase tiene peso. Sin embargo, a medida que la pista avanza, escuchamos la palabra repetida una y otra vez, perdiendo lentamente su significado en el proceso.

Esto refleja el punto que Dizzee está haciendo acerca de los jóvenes que no entienden la profundidad de la frase, llevándolos a situaciones para las que no están preparados. “Hold Ya Mouf” tiene un efecto más cómico, con “God’s Gift” rimando todo su verso al sonido de alguien amartillando un arma junto al coro lleno de ironía de Raskit. Dizzee no duda en utilizar el sonido para mejorar su narración, algo que se puede ver en Boy In Da Corner y sus futuros proyectos.

Una de las cosas que separaba a Boy In Da Corner de muchos de los primeros discos de la mugre era su estructura temáticamente intrincada. A medida que el álbum avanza, vemos un claro crecimiento del carácter del Dizzee que encontramos en la primera pista. El sombrío comienzo, “Sittin’ Here”, hace sutiles referencias a múltiples canciones que aparecen más tarde en el álbum.

Por ejemplo, en el segundo verso, donde Dizzee recuerda una época en la que “las chicas eran inocentes”, tema que explora más a fondo en “Jezebel”, un cuento sobre una joven ausente “nacida fuera de la pista” que poco a poco se ve a sí misma volviéndose más promiscua, lo que la lleva a dar a luz a dos hijos sin padre, una introducción a la vida similar a la que había recibido la propia Jezebel. Este es un ejemplo de un motivo que recorre todo el Boy In Da Corner: círculos. Dizzee explora la naturaleza cíclica de su mundo en “Round We Go”. La línea “no hay amor por aquí, es sólo un gran ciclo aquí” se siente relevante a lo largo del álbum.

La primera mitad de Boy In Da Corner ve a Dizzee explorar una serie de problemas que enfrenta en su comunidad, pero no es hasta la última pista, “¡Hazlo!”, que presenta alguna solución. Aquí Dizzee muestra claros signos de inteligencia emocional, reconociendo cómo se siente con más profundidad que en la primera mitad del álbum. La canción comienza con el mismo tono neurótico de “Sittin Here”: “Las presiones de la vida a menudo me deprimen / A veces siento que no hay mucho por lo que sonreír, así que frunzo el ceño”. Esto hace eco de las líneas del segundo verso de “Stop Dat”: “Tengo una cara de tornillo toda la noche, todo el día”.

Pero esta vez vemos a un Dizzee pasar de explicar lo que siente a explicar el por qué. También vemos a Dizzee comenzar a introducir ideas de esperanza en el coro: “Si quieres superarlo, estira tu mente hasta el límite, puedes hacerlo.” A estas alturas ya ha dejado la actitud pesimista de “Sentado aquí” (“No hay signos de cambio positivo”) y la ha sustituido por una forma de pensar más saludable.

La vulnerabilidad emocional en “Boy In Da Corner” revolucionó el  grime, haciéndola más versátil temáticamente. Mostró a los jóvenes e hiper-masculinos MCs que no tenían que hacer música sólo para raves y radio pirata, sino que podían usar su música para criticar su realidad y reconocer sus traumas, algo que, en palabras de Dizzee, hizo que los MCs “empezaran a charlar sobre lo que realmente está pasando”.

No es de extrañar que fuera un gran éxito, vendiendo 250.000 copias y convirtiendo a Dizzee Rascal en el artista más joven en ganar el Premio Mercury, y avisando a la industria discográfica de lo que estaba pasando en el underground. Diecisiete años más tarde, Boy In Da Corner existe como un proyecto para el grime.

Estilo: Grime

Tracklist:

  1. Sittin’Here
  2. Stop Dat
  3. I Luv U
  4. Brand New Day
  5. 2 Far
  6. Fix Up, Look Sharp
  7. Cut ‘Em Off
  8. Hold Ya Mouf
  9. Round We Go
  10. Jus A Rascal
  11. Wot U On
  12. Jezebel
  13. Seems 2 Be
  14. Live O
  15. Do It

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